Gatos também criam laços de carinho com os seus donos

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Muitos consideram os cães os animais mais leais e que melhor fazem companhia.

Já os gatos apenas nos toleram. Contudo, um novo estudo sugere que temos de repensar esta teoria.

Isto pode não ser uma grande surpresa para quem vive com companheiros de gatos, mas sugere duas coisas importantes. Em primeiro lugar, parece que subestimamos a profundidade do vínculo que os gatos podem formar com o seu dono. Além disso, mostra que os cães não têm o monopólio do vínculo social seguro com os humanos, escreve o ScienceAlert.

“Como os cães, os gatos têm flexibilidade social em relação às suas relações com humanos”, disse Kristyn Vitale, cientista de animais da Oregon State University, em comunicado divulgado pelo EurekAlert.

“A maioria dos gatos têm um vínculo seguro com o seu dono e usam-no como fonte de segurança num ambiente novo“.

Na sua experiência comportamental, registrada num artigo publicado na revista especializada Current Biology, a equipe de investigação observou a forma como os gatos respondem aos seus donos num ambiente estranho.

Estudos anteriores sobre macacos-rhesus e cães mostraram que ambas as espécies formam vínculos seguros e inseguros.

Numa ligação segura, um cão num ambiente estranho, ao reunir-se com os seus donos, irá relaxar e continuar a explorar.

Por outro lado, um vínculo inseguro fará com que o cão continue a exibir um comportamento de stress, agarrando-se ao humano ou evitando-o.

Desta vez, os investigadores queriam saber se os gatos também exibiam respostas semelhantes. Para isso, observaram 70 gatos que entraram numa nova sala e passaram dois minutos com o seu dono.

Depois, passaram dois minutos sozinhos, seguidos por uma reunião de dois minutos com o seu humano.

Assim como os humanos e os cães, os gatos com estilos de fixação seguros apresentavam menos estresse e exploravam a sala de maneira saudável quando o dono voltava.

Por outro lado, gatos inseguros mostraram sinais de stress como agitar as caudas, lamber os lábios, correr, esconder-se, parecer reservado ou sentar imóvel no colo dos donos.

Os gatos adultos apresentaram taxas semelhantes às dos cães: 65,8% demonstraram um apego seguro contra 34,2% inseguro.

Curiosamente, as taxas – 64,3% e 65,8% – estão próximas da taxa de apego seguro de 65% observada em bebés humanos.

Os gatos mostraram uma taxa de fixação segura um pouco maior do que a encontrada num teste de 59 cães de companhia publicado em 2018 – os caninos eram 61% seguros e 39% inseguros.

Os cientistas também queriam perceber se os vínculos de apego poderiam ser quebrados. Durante seis semanas, realizaram um treino de socialização com gatos e os seus donos e descobriram que não havia mudanças visíveis.

Uma vez estabelecido o vínculo, permanecia estável ao longo do tempo até a idade adulta.

Anteriormente, o trabalho de Vitale mostrou que os gatos não são tão distantes como a sua imagem pública os faz aparecer.

De fato, os felinos felpudos podem ser totalmente sociáveis ​​e afetuosos e costumam preferir interagir com humanos em vez de comida ou brinquedos.

Este novo estudo sugere que os gatos têm a capacidade e as características necessárias para formar laços sociais profundos com os seres humanos.

“Na minha opinião, é muito importante sair e tentar interagir com o seu gato e ver o que acontece”, disse Vitale no ano passado. “Acho que existe a ideia de que os cães são assim e os gatos são assim. Mas há muita variabilidade nas duas populações“.

Agora, a equipe quer explorar o que isto significa para gatos que vivem em abrigos e se a socialização e a promoção de oportunidades podem impactar os seus estilos de apego.

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